Ecologia comportamental de Meliponini

As abelhas sem ferrão (tribo Meliponini), juntamente com as abelhas melíferas do gênero Apis, compreendem o grupo das abelhas eussociais com colônias perenes. Nesse grupo, a reprodução depende da produção de machos e novas rainhas, de forma que o investimento em prole sexual pelas colônias é um tema bastante investigado. O sistema de acasalamento das abelhas sem ferrão é monândrico, ou seja, a rainha acasala-se apenas com um macho. Dessa forma, há um alto grau de relacionamento entre os integrantes das colônias, comparado ao que ocorre em Apis, em que o grau de parentesco nas colônias é menor devido ao sistema de acasalamento poliândrico. Essa característica torna as abelhas sem ferrão um excelente sistema para a investigação de predições da Teoria da Seleção de Parentesco. 

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